Patagonia Náutica
Historia de la región
Primeros habitantes
Los Chonos
Los Huillinche
La conquista española
El último bastión de las fuerzas realistas
Tiempo después llegaron a la zona los Huilliche o Veliche, desplazando a los Chonos hacia el Sur. Poblaron el sur de la depresión intermedia a partir del río Toltén hasta el Golfo de Reloncaví. Eran un pueblo agricultor y pescador y poseían un desarrollo cultural mayor que los Mapuche, y poseían una aventajada capacidad militar con respecto a los otros grupos de la zona. Se agruparon en tribus, aunque sin una autoridad central. Consumían maíz y porotos, además de pequeños animales y pescado. Su nombre en lengua mapuche quiere decir “Gente del Sur”.

Dueños de una rica tradición mágico-religiosa, este pueblo aún existente sigue intentando rescatar sus tradiciones y fiestas, como el Wechipantu o Año Nuevo huilliche, que se celebra la noche del 23 de Junio (coincidiendo con la tradición española de la noche de San Juan). En esta importante celebración para los huilliche (o “williche”) se produce la renovación de la tierra. Según apuntan los investigadores: "Las persecuciones a los lonko, los malos tratos y el temor de compartir en medio del pueblo el conocimiento sobre la vida de la Mapu Ñuke, el ciclo vital que conmina a los seres humanos a reconocer, cada año, que forma parte de la comunidad de todos los seres, ha dado vueltas por las conversaciones y, sin dudas, nos ha servido para comprender el por qué Wechipantu también en la comunidad williche se disfrazó de San Juan".